新写真《好公民》探索美国身份

本杰明·拉斯穆森-好公民
Kalea Pitel, 2016年美国菲律宾小姐,加州圣地亚哥 (图片来源:©Benjamin Rasmussen)

好公民是法罗裔美国摄影师本杰明·拉斯穆森的处女作。作为一个自认“局外人”的拉斯穆森,想要探索美国社会是如何变成今天这个样子的,以及构成美国身份的复杂性。在过去的8年里,他走遍了43个不同的州,与500多人见面,创作了他的第一本摄影集。

在他记录这个多元化国家的过程中,拉斯穆森拍摄了从选美皇后和活动家到被遗弃的日常用品,甚至是总统的一切。在第一个项目中,拉斯穆森拍摄使用大幅片(在新标签页打开)和一张拍立得即时胶片摄影机(在新标签页打开)这样他的实验对象就能立刻了解他们是如何被表现出来的。

拉斯穆森的照片还附有法律学者弗兰克·H·吴(Frank H Wu)的一系列文章,他在一本杂志上读到这个项目后联系了拉斯穆森。两人希望通过这些照片引发人们对美国身份复杂本质的讨论。

在这本书于2月份发行之前,我们采访了拉斯穆森,想知道为什么美国人的身份是一个如此有趣的问题,他与吴奇隆的合作是如何展开的,以及电影成本的上升是如何影响这个项目的。

采访:本杰明·拉斯穆森

你是如何开始与Frank H Wu合作的?

弗兰克在一本摄影杂志上看到了这个项目的一部分。它处理了来自移民社区的选美皇后,这些社区受到了美国入籍法的影响,该法律将公民身份限制在“自由的白人”。他写信给我,分享了一些他的研究和写作,我们在三年的大部分时间里保持通信。

唐纳德·特朗普总统进入他的私人客厅。白宫行政官邸,华盛顿特区 (图片来源:©Benjamin Rasmussen)
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你是打算开始拍摄《好公民》的,还是随着时间的推移慢慢形成的?

我开始研究美国公民身份的复杂性,以及法院是如何创造出一种使某些人受益——即像我这样的白人男性——而使其他人处于不利地位的结构。但随着时间的推移,这个项目的复杂结构逐渐形成,因为我做了历史研究,然后试图找到那段历史在当代社会中的涟漪。

在过去的八年里,你一定遇到了一些有趣的人物。有什么特别难忘的吗?

1946年,两对黑人夫妇在佐治亚州亚特兰大城外摩尔的福特桥上被处以私刑。没有人被起诉。在20世纪90年代末,该社区的人们创建了摩尔福特纪念委员会。导演卡桑德拉·格林(Cassandra Green)每年都会带领一支由当地白人和黑人组成的团队,重现当年的杀戮场景,向执法部门施压,要求他们重新调查此案。

这是对正义的呼吁,也是对社区遭受的最严重创伤的原始回顾。看到有人带领一群人经历这样的经历是非常鼓舞人心的,她是一个社区如何成长和改变的榜样。

一名身份不明的越境者的个人物品,ML#: 18-2014。亚利桑那州图森市皮马县停尸房 (图片来源:©Benjamin Rasmussen)
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你一直用宝丽来和大画幅相机拍摄吗?博金宝188app

从我的职业生涯开始,我就一直在拍摄大画幅,但使用宝丽来是从这个项目开始的。我想要一种方式向人们展示他们是如何被代表的,并试图在这方面给他们尽可能多的代理。

哈拉夫·赫索和萨尔曼·哈吉在现场,这将成为伊拉克以外的第一个雅兹迪墓地。内布拉斯加州的林肯市 (图片来源:Benjamin Rasmussen - The Good Citizen)
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你对美国人的身份有什么了解,有什么让你感到惊讶的吗?

我了解到美国人的身份认同与白人身份认同是多么紧密地交织在一起。和其他身份一样,它是通过一系列故事建立起来的。历史学家理查德·斯洛特金(Richard Slotkin)将这一过程描述为“将几个世纪的经验简化为一系列引人注目的隐喻”。

刚开始的时候,我以为我可以挑战其中一些故事,但很快发现这对观众来说是一种威胁。所以,我选择了这些比喻。我用老兵、选美皇后、家族血统等故事,以一种熟悉的方式谈论具有挑战性的话题。

Dontey Carter是聚集在密苏里州弗格森市西弗洛里森特大道抗议迈克尔·布朗被杀事件的数百人之一。西弗洛里森大街往南六英里处是髑髅地公墓,德雷德·斯科特就葬在那里。弗格森,密苏里州 (图片来源:©Benjamin Rasmussen)
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来自法罗裔美国人的背景,在菲律宾长大,这个项目是否帮助你了解了自己在美国社会中的位置?

生活在如此不同的文化之间,我总觉得自己是个局外人。我需要弄清楚身为美国人意味着什么,以及为什么这个身份是自由赋予我的,而不是别人赋予的。没有简单明了的答案,但这个项目是一个有意的努力的一部分,目的是了解我在美国社会中的声音,以及它的所有复杂情况。

你以前创建过相册吗?

这些年来,我创作了一些杂志,通常是新闻纸和未装订的。我喜欢照片的印刷形式,但我从来没有完成过一个足够完整的项目,觉得它应该永久地放在两个封面之间。这些项目都是以月为单位计算的,但这个项目花了近10年时间。

Gboea Flumo, 2016年美国利比里亚小姐,马里兰州华盛顿堡 (图片来源:©Benjamin Rasmussen)
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你现在有新的项目吗,还是继续这个项目?

《好公民》完成了,这很令人兴奋,因为它给了我空间去做其他事情。我有一个项目正在研究美国冷战政策对北非一个社区的影响,还有一个项目是关于菲律宾还是美国殖民地期间一位美国行政官员的遗产,这个项目仍在研究阶段。

你最欣赏的摄影师是谁?如果你可以和任何人合作,你会选择谁?

我现在真的很喜欢那些以新的和有趣的方式观察复杂主题的摄影师。Max Pinckers, Laia Abril, Rafal Milach, Sabiha Çimen和Trevor Paglen。

好公民将从2023年2月起发售,这本240页的精装书配有130多张拉斯穆森的图片。你可以直接预订Gost书(在新标签页打开)

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在西英格兰大学(University of West of England)学习新闻与公共关系后,汉娜通过新闻摄影模块培养了对摄影的热爱。她擅长人像、时尚和生活方式摄影,但最近已经涉足程式化产品摄影领域。在过去的3年里,Hannah一直在Wex摄影视频公司担任高级销售助理,利用她的经验和相机知识帮助人们购买适合他们的设备。博金宝188appHannah有5年的工作室照明工作经验,她已经成功地举办了许多研讨会,教人们如何使用不同的照明设置。